1905-2005: Hundert Jahre IWW - The Wobblies

"IWW - The Wobblies: One Big Union"
Geschichte, Gegenwart und Zukunft einer internationalen revolutionären Gewerkschaftsbewegung

Diskussionsveranstaltung mit Alexis Buss (Philadelphia, USA)
General Secretary-Treasurer der Industrial Workers of the World (IWW)

Wir laden ein zu einem Abend mit Informationen und Diskussionen zur Geschichte und momentanen Situation der US-amerikanischen und internationalen revolutionären ArbeiterInnenbewegung und zur Perspektive des globalen Widerstands gegen die Herrschaft des Kapitals mit Alexis Buss, der Generalsekretärin der Industrial Workers of the World (IWW).

Die IWW wurde 1905 gegründet und gehört zu den bekanntesten und bis heute, vor allem in den USA, aktiven revolutionär-unionistischen und syndikalistischen Organisationen. Anders als es der englische Name suggeriert, ist die IWW seit ihrer Gründung nicht nur eine Gewerkschaft für IndustriearbeiterInnen. Sie ist eine Organisation für alle ArbeiterInnen, die als Lohnabhänge, (schein)selbständige Arbeiter oder Arbeitslose versuchen müssen, ihre Arbeitskraft auf dem Arbeitsmarkt zu verkaufen, um ihren Lebensunterhalt "zu sichern". Die daraus resultierenden gemeinsamen Interessen bilden die Grundlage der Organisierung.

Die Geschichte der IWW ist, gerade in den USA, viel mehr als die jeder anderen ArbeiterInnenorganisation, nicht von institutionalisierten Formen gewerkschaftlicher Repräsentationspolitik, sondern vielmehr von Selbstorganisation, direkten Aktionen und basisgeführten Klassenauseinandersetzungen geprägt. Von den großen Streiks der Minenarbeiter und der Beschäftigten der Textilindustrie, der Organisierung der Wanderarbeiter und der, von den AFL-Gewerkschaften rassistisch ausgegrenzten, Immigrant Workers zu Beginn des 20. Jahrhunderts bis heute zieht sich diese Linie durch. Nach mehreren Jahrzehnten der Marginalisierung kann die IWW heute wieder Erfolge verbuchen: der von ihr siegreich geführte Kampf der, grösstenteils aus Indien und Pakistan stammenden LKW-Fahrer in Kalifornien, die offensive Kampagne gegen miese Arbeitsbedingungen der Beschäftigten bei der Coffeeshop-Kette "Starbucks" und andere Kämpfe, in denen die IWW-Mitglieder nicht auf grosse Gewerkschaftsapparate, sondern auf das Selbstbewusstsein und die Kreativität der ArbeiterInnen vertrauten, haben Aufsehen erregt. Diese seit 100 Jahren bestehende Gewerkschaft wurde dadurch wieder in das Bewusstsein der kämpferischsten Teile der US-amerikanischen ArbeiterInnenklasse zurückgeholt.

Alexis Buss wird in ihrem Referat sowohl auf die Geschichte der IWW eingehen, als auch die aktuellen Aktivitäten und Kämpfe der IWW in den USA vorstellen. Inwiefern wir an die heutigen Erfahrungen und Methoden der IWW anknüpfen wollen und können, kann genauso ein Teil der Diskussion bilden, wie die Frage, ob es derzeit noch relevante Unterschiede gibt zwischen der Theorie und Praxis der IWW und anderen basisdemokratischen Gewerkschaftsorganisationen.

Revolutionär-syndikalistische und unionistische Strömungen existieren innerhalb der weltweiten ArbeiterInnenbewegung seit über hundert Jahren. Für sie typisch ist die Vision von der sozialrevolutionären Kraft und Kreativität sich selbstständig organisierender ArbeiterInnen, ihr Beharren auf der Notwendigkeit kollektiver Selbstverwaltung und ihr Glaube an die Fähigkeit der ArbeiterInnenklasse ihre Belange selbst regeln zu können.

Für die Organisationen innerhalb dieses breiten Spektrums bildet die globale ArbeiterInnenklasse die entscheidende Kraft. Die Ökonomie ihr Kampffeld. Die direkte Aktion eine ihrer wichtigsten Mittel. Die syndikalistischen und unionistischen Organisationen sind die Schaltstellen für die Koordinierung und den Einsatz der kollektiven und revolutionären Kraft der Arbeiter und Arbeiterinnen: Ihr offensiv vertretenes Ziel ist das Ende der Lohnarbeit und des Staates. Dass diese Ziele heute immer noch genauso modern und aktuell sind wie schon vor 100 Jahren, kann uns verständlicherweise nicht mit Freude erfüllen.

Obwohl die revolutionär-syndikalistische und unionistische Strömung innerhalb der oft sozialdemokratischen, manchmal auch leninistisch geprägten ArbeiterInnenbewegung noch macherorts eine Minorität bildet, denken wir, dass es sich lohnt, uns mit dem revolutionären Syndikalismus und Unionismus in den USA und auch andernorts zu beschäftigen.

Es ist selbstverständlich, dass es dabei weder um eine Traditionspflege, noch um das blosse Kopieren syndikalistischer Methoden der Vergangenheit gehen kann. Deshalb interessiert uns besonders, was Alexis Buss zur Gegenwart sagen wird. Auch was in der heutigen Situation, wie z.B. der in Deutschland oder der Schweiz, getan werden kann, wo die Kämpfe der ArbeiterInnen alles andere als entwickelt sind, und wo es uns Lohnabhängigen meist nicht gelingt, erfolgreiche Abwehrkämpfe zu führen, geschweige denn, das System der Lohnarbeit grundsätzlich in Frage zu stellen.

Die bis heute gültigen IWW-Statuten aus dem Jahre 1905 beginnt mit den bekannten Worten, die den himmelweiten Unterschied zu allen reformistischen Gewerkschaften klarstellen:

"The working class and the employing class have nothing in common. There can be no peace so long as hunger and want are found among millions of the working people and the few, who make up the employing class, have all the good things of life.

Between these two classes a struggle must go on until the workers of the world organize as a class, take possession of the means of production, abolish the wage system, and live in harmony with the Earth."

Samstag, 5. November 2005, 19:00 Uhr,
Referat & Diskussion im Volkshaus, Stauffacherstrasse 60, 8004 Zürich, 2. Stock, Zimmer 22

Samstag, 5. November 2005, 14:00 Uhr,
Worksshop im Volkshaus, Stauffacherstrasse 60, 8004 Zürich, 2. Stock, Zimmer 22

Gemeinsam organisiert von:
FAU Deutschland, FAU Schweiz, OSL Suisse, SIP,-SISA Gewerkschaftsforum Zürich

Alle englischen Rede- und Diskussionsbeiträge auf der Veranstaltung werden ins Deutsche übersetzt.
http://www.iww.org
http://www.fau.org